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「隣り合わせの灰と青春(ベニー松山、幻想迷宮書店)」

 ゲームライター/小説家のベニー松山が、「ファミコン必勝本(JICC出版)」で連載していたファンタジーRPG小説。パソコンRPGの傑作「ウィザードリィ〜狂王の試練場」を題材としたオリジナル・ストーリが本作となる。 今回は幻想迷宮書店よりKindle版として復刊されたものを読了した。JICC出版からの単行本は1988年、幻想迷宮書店のKindle版は2016年4月に発表されている。

 舞台は、ゲームと同じく狂王トレボーが治める城塞都市。地下に広がる大迷宮から、冒険者たちのパーティが帰還した。主人公である戦士スカルダがリーダーをつとめる善のパーティ、しかしその顔は暗くしずんでいた。 迷宮最深部で敵の奇襲を受けた彼らは、パーティの最年長、マスターレベルだった魔術師シルバーを失ってしまったのだ。さらに悪いことに、城塞都市内の寺院にシルバーの遺体を運び込んだものの、寺院での復活に失敗、 シルバーは永遠に帰らぬ人となってしまう。責任を感じたスカルダは、パーティのさらなる戦力強化を図るべく侍に転職。あらたな戦力である魔術師バルカンを加えた彼らは、迷宮最深部に潜む邪悪の魔導士・ ワードナからのアミュレット奪還を改めて誓う。

 パソコン版と同等の世界観、ウィザードリーを構成する様々な要素を巧みに組み換え、また再解釈して作り上げられたオリジナル・ストーリは、ゲームを楽しんだ当時のゲームファンにはただひたすらに懐かしく感じられる。 昨今の派手な展開のファンタジー小説、コミックなどと比べれば地味な感じは否めないが、当時のゲームの雰囲気からするとこれくらい地味でも違和感がない。ワイヤーフレームで表現される迷宮、すべてテキストで記される戦闘シーン、 そして最低限のテキストでしか説明しないストーリなどを知っているファンにとって、「絵」ではなく「活字」であることの意義は大きい。かくいう亭主もまたウィザードリィの熱心なファンであったが、 本書を読んでも当時の雰囲気がまったく乱されず、むしろその雰囲気をなつかしさとともに大いに楽しんだ。(2017.03.15)

「Blue Giant 10(石塚真一、小学館)」

「Blue Giant」というコミックがある。

「岳」などを手掛けた石塚真一氏の作品で、今日、単行本で第1部が完結した。

 導入部はこうだ。

 主人公は、仙台に住む高校生、宮本大。父親と兄、妹の4人家族で暮らしている。高校ではバスケ部に所属する彼がいま夢中になっているものは、サックス。兄にプレゼントされたセルマーのアルトサックスを携え、 今日も彼は深夜の広瀬川河川敷でサックスを吹き続ける。

 恩師との出会い、同じ志を持つ仲間との日々、そして恋。サックスと、ジャズを愛する一人の青年が、様々な人々と出会い、関わりながらジャズ・プレイヤーとして成長していく様がまっすぐに描かれている。

 仙台〜東京編である第1部は10冊で完結、時置かずしてヨーロッパを舞台にした第2部がスタートする。 第1部最終巻と第2部最初の巻「Blue Giant Supreme 1」が今日届き、深夜に2冊を読み終えた。

 はっきりいって、第1部最終巻で終わっていたら、立ち直れなかった。あまりにも衝撃的なラスト、急転直下な展開。これで終わりか、これでいいのかと、自問自答しながら最終巻を読み終えて、しばらく何もできなかった。

「Blue Giant」という物語は、コミックでありながら現実を鏡のように映す。現実は非情で、理不尽で、救いようがなく、どうしようもない。第1部最終巻に限らず、この物語にはそこかしこに、 非情で理不尽なエピソードがちりばめられていた。だが、この物語の登場人物たち(それは主人公である宮本大に限ったことではない)はそんな非情な運命をものともせず、自身をただひたすら信じながら、前へ前へと進んでいく。 運命に立ち向かう、その先頭にいるのが主人公である。最終巻では、主人公と、その仲間たちに最大の危機を突きつける。

 そして世の多くのご都合主義的な漫画にあるような、まってましたとばかりの救いは、この漫画には、ない。

 現実世界でよくあるように、多くの物語の始まりは困難から始まる。衝撃的なラストに半ば心折れた人間に、第2部もまたつらい物語だった。だが、ヨーロッパに渡った大は、困難にあっても前へ前へと進み続ける。 困難の中でかすかな光明が見えたところで第2部第1巻は終了する。(2017.03.10)

「グローバル時代を生き抜くためのハーバード式英語学習法(青野仲達、秀和システム)」

 ビジネス・ブレークスルー大学教授、株式会社GABA(英会話)代表取締役社長である著者が、欧米人との会話・ディベートに使える英語学習法を解説した書。2016年3月刊。

 昨年紹介した「欧米人を論理的に説得するためのハーバード式ロジカル英語(青野仲達、秀和システム)」 にさかのぼること1年前に刊行された本であるが、内容は「ロジカル英語」とほぼ共通。5つの短文から構成される 「5行エッセイ」によって、自らの意見を他者に効果的に伝える方法を伝授する。5行の構成は「結論」「理由1」「理由2」「理由3」「結論の繰り返し」。この構成を維持しつつ、文を補足・肉付けしていくことで一つのエッセイが完成する。 文の補足・肉付けの段階で様々な文章の体裁を学び、また話題を豊かにすることでボキャブラリが増え、話の引き出しが増えていく。これも「ロジカル英語」と同じだ。

 難点を一つ挙げるとすれば、本書の「5行エッセイで発音力を鍛える」の部分がきわめてぞんざいなこと。LとRの発音、Tの発音、そして子音消失と子母連結についての解説がなされているが、雰囲気としてネイティブ発音に近づくとはいえ、 発音の教科書としてはいささかPoorだ。本書の他の部分とのバランスを考慮し、難しくならないようあっさりと書いてあるのは仕方ないとして、やはりこの分量で発音にまで分け入るのは無理がある。この部分はむしろ他の良書を紹介するなどしてもよかったように思う。

 いずれにせよ「ロジカル英語」とほぼ同内容なので、どちらか一方を読んでいれば大きな問題は発生しない。亭主は2冊読んでしまったが、ここは良い復習になった、と強がりを言っておくことにする。(2017.02.21)

「生まれ変わりの村(4)(森田健、アクセス|河出書房新社)」

 ソフトウェア会社経営・社内に不思議研究所を設置し、「時空」と「私」の謎を解くべく精力的にフィールドワークを続ける著者が、住民がみな生まれ変わるという中国のとある村で聞き取り調査を実施した結果を記した書。 あわせて氏の愛犬であるゴールデンレトリバーの「フェルル」の生まれ変わり体験についても記している。2016年刊行。

 シリーズとしては4作目となる「生まれ変わりの村」。中国は某所、断崖絶壁に洞穴を掘って暮らすという村に赴き、前世の記憶を持つ住民たちに一問一答形式の聞き取り調査している、という内容はシリーズ全体に共通するものらしい。 住民たちの前世は様々だが、死後の世界の様子は皆同じイメージ。男性も女性もワンピースを着、村のようなコミュニティで暮らしているうち、新しい生を受けて転生していくのだという。彼らは村の中で、とある「スープ」を飲まされるのだが、 このスープが前世の記憶を失わせるらしい。生まれ変わっても前世の記憶を持つ人々は、みなこのスープを何らかの形で飲まなかったのだそうだ。古くは古代ギリシア神話においても、死者はレーテー(黄泉の世界へ行く際にわたるという川)の水を飲んで、 前世の記憶をなくすのだという(レーテーはギリシア語で「忘却」「隠匿」を表す)。中国某所・現代の村と、古代ギリシア神話がどのようにつながっているのかは定かではないが、たとえば仏教の三途の川、あるいは臨死体験における川の存在など、 川を超える(あるいは川に身を浸す、水を飲む)という行為が、死というプロセスと何らかのかかわりがあるらしいことはなんとなく理解できる。面白いのはこのような「スープ」の事例が国内でも見つかっていることで、 これまでに何度も転生体験を繰り返してきたセラピストの並木由紀さんもまたスープを飲まなかった一人なのだそうだ。

 ただ、これで終わらないのが本書の面白いところ。「スープ」に着目した著者は、氏の愛犬「フェルル」の臨終に際し、飼い主の命令として「スープを飲んではならない」と厳命し弔ったというのだ。 独自の占術によって愛犬の転生時期や転生先のビジョンを得た氏は、果たしてそのビジョンどおりの家の形を持つブリーダーで転生した愛犬と見事に再会したという。新たに「リボン(Reborn)」と名付けられた愛犬は、 前世でよく知っていた氏の家を思うままに歩き回り、好物の氷を楽しんでいる。氏がおこなったおいう独自の占術が一体何なのかは本書を読んでも良く分からなかったが、これまでの聞き取り調査で得られた知見を見事に応用し、 愛犬との再会を果たしたというのは(それが果たして本当に転生だったのかはともかく)感動的であり、心が癒される。

 亭主もこれまでに何度も愛犬・愛猫との別れを体験し、今もまた愛犬たちとの別れに恐れを抱いている。もしこの方法が亭主にも使えるのであればぜひ使ってみたいものだと切に思っている。 もっともうちの犬は結構がっついているので、死後に飲むなと言明したスープを結局がぶがぶ飲んでしまったりするのかもしれない。(2017.02.21)

「人類最古の哲学〜カイエ・ソバージュ1〜(中沢新一、講談社選書メチエ)」

 宗教学者、思想家。チベット仏教へと入門した経験を元に執筆した「チベットのモーツアルト」が一世を風靡、1980年代ニューアカデミズムの旗手として活躍した著者が、 ライフワークとする「対称性人類学」の講義録をシリーズ化した最初の巻が本書。3万年ともいわれる人類の歴史のなかでも最大級の飛躍の一つとして数えられる「哲学」の発祥を、 ヨーロッパ、北東アジア、北アメリカの各民族の民話から読み解く。2002年の第1刷刊行以来15万部を売り上げた人気シリーズとのこと。

 ネアンデルタール人から現生人類であるクロマニョン人へ。人類の歴史は、3万年前に出現したといわれるクロマニョン人=ホモ・サピエンスから始まっている。これまでにホモ・サピエンスは2度の大きな飛躍を遂げており、 1度目が3万年前の旧石器時代の開幕、そして2度目が1万年前の新石器時代の開幕なのだそうだ。2度目の新石器時代の開幕は、同時に人類に農業や家畜化などを通じての思考の組織化が行われた時代の開幕でもある。 これにより人類は「哲学的思考」を獲得する。以降、人類は(文明がいくら進歩しようとも)これ以上の飛躍を遂げていないというのが人類学者たちの認識となっている。

 では、人類が獲得したという「哲学的思考」というものが一体何だったのかという話になるのだが、残念ながら1万年前の人類は文字を持たなかった。代わりに人類は口伝によって後世へとそのエッセンスを伝え、 その残滓は北東アジアの古い伝承や、北アメリカのネイティブ・アメリカン(インディアン)の神話として残っているのだという。いや、それだけではない、世界には、神話の残滓は様々な形で残されていて、 たとえば日本の創世神話(「記紀」「日本書紀」)、「かぐや姫」「シンデレラ」といった童話やおとぎ話にも哲学的思考のエッセンスが含まれる。さらに言えば「かぐや姫」や「シンデレラ」に類する民話は世界各国に存在し、 様々なバージョンをつぶさに分析することで、人類が飛躍的発展を遂げたという「哲学的思考」のアーキタイプが見えてくるのだそうだ。

 本書では、「かぐや姫」や「シンデレラ」といった民話を題材に、様々な国のバージョンを紹介しつつ、それら民話の中に登場する「哲学的」キーワード(たとえば「燕貝」「灰」「ガラスの靴」) が北東アジアや北アメリカの古い伝承とつながっていることを証明していく。レヴィ・ストロースや南方熊楠、あるいは世界の人類学者・哲学者・民俗学者たちが地道に積み上げてきた叡智が中沢氏によってわかりやすく、 また独特のユーモアを交えながら解きほぐされていく。(2017.02.09)

「羊と鋼の森(宮下奈都、文藝春秋)」

 福井県出身、2004年にデビュー作「静かな雨」が文學界新人賞佳作に入選。長編「スコーレNo.4」、本屋大賞ノミネート作「誰かが足りない」などの作品を発表する宮下奈都の長編。 第154回直木賞候補作として「王様のブランチ」などで紹介され話題を呼んだ。

 北海道の山間で生まれ育った青年、外村。高校生の頃に偶然目にした調律の仕事に心を打たれ専門学校を卒業した彼は、故郷近くの街の楽器店で調律の仕事に就いた。格別音楽の才能があるわけではないものの、日々の努力によって技術を高め、 己の目標を見いだそうと苦闘する彼の姿を生き生きと描き出す。妻文庫。

 まずなにをおいても読後感が良い。主人公である外村の現代的かつ純粋な性格、こつこつと努力を続ける彼の成長物語は、常に前向きで希望に満ちている。外村をとりまく人々もまた、個性的かつ人間味にあふれていて、 それぞれが自らの人生のなかで輝いている。さらに彼らを取り巻く北海道の豊かさ、厳しさは、彼らにとっての原風景であり、音楽体験の基礎となっている。物語の構造や舞台設定がシンプルであるぶん、 登場人物それぞれの生き方がヴィヴィッドに際立つ。

 もう一つ、特筆すべきは音楽の描写の豊かさだ。本作品ではピアノの音あるいはピアノの弾き手の音をレトリックを駆使して表現しているが、そのいずれもが文字や文章の間から音を感じさせる。 温かい音、くっきりした音といったオーソドックスな表現はもちろん、子犬と戯れているかのような演奏、森の中を想像させる音などの表現、さらには北海道の厳しい自然など多彩な表現を使用しており、 しかもその一つ一つが不思議と心にしっくりなじむ。

 それにしても本作で描き出される世界は、どこまでも優しい。人々は皆前向きで、物語は希望に満ちている。まるで上質のオーケストラを聞いたかのような読後感に、読んだ後しばらく余韻に浸ってしまった亭主であった。(2017.02.09)

「風のくわるてっと(松本 隆、立東舎文庫)」

 作詞家・松本隆が伝説の日本語ロック・バンド「はっぴいえんど」在籍時代に発表したエッセイ集。1972年にブロンズ社から刊行、1985年に復刊されたのち、2016年3月に再度復刊された。 3回目はリットーミュージックがプロデュースする立東舎文庫から。

 作詞家として、またはっぴいえんどのドラマーとして非凡なる才能をあますところなく発揮していた松本隆。独特で、若者の感性をヴィヴィッドに表現した歌詞は、はっぴいえんどの方向性を明確に示していた。 彼の指向する「風街」のコンセプトは、バンドのアルバム「風街ろまん」となったほか、その後設立するインディペンデント・レーベル「風待レコード」へも反映されている。はっぴいえんど時代に作られた数々の名曲、 松田聖子や太田裕美、オリジナル・ラブ、中島美嘉らへの楽曲提供などなど現在も第一線で活躍している。本書は、そんな彼が手がけた楽曲が書かれた背景、彼が生まれ育ってきた東京の心象風景が、 当時19〜22歳だった彼の視点で鮮やかに記されている。

 私事で恐縮だが、亭主がはっぴいえんどを知ったのはたしか大学生の頃だ。小学生〜中学生でYMOにハマり、高校生でノンスタンダード・モナドレーベルにハマった亭主は同時にメンバー3人の過去の音楽活動をたどっていた。 高校近くのレコード店で細野さんの過去であるキャラメルママやティンパンアレイを知った亭主が、はっぴいえんどやさらに前身であるエイプリル・フールへとたどり着くのはごく自然な流れといえた。 その中で、はっぴいえんどに出会い、松本氏の歌詞に感動し、同時に松田聖子の「赤いスイートピー」が松本氏によるものだと知ったときの驚きはいまだに忘れることができない。亭主が松本氏の歌詞に感動した年代は、 松本氏がはっぴいえんどとして活動していた年代でもある。亭主の大学時代、世はまさにバブル絶頂期。はっぴいえんどのコンセプトとはまるで違う価値観が時代を席巻していたが、すくなくとも亭主はといえば相も変わらずの貧乏生活、 当時の狂乱ぶりとは無縁な生活を送っていて、はっぴいえんどの世界観にかなり近いものがあったと、思っている。

 本書は、亭主のようなはっぴいえんどに強く惹かれたファンがはっぴいえんどをさらによく理解し、またアルバム「風街ろまん」をより深く楽しむためのサブテキストでもある。 ご丁寧にも松本氏自身がアルバムの楽しみ方を「読者への注文」というかたちで指南している。エッセイの語り口も「風街ろまん」そのもので、 アルバムを知る人ならばその語りひとつひとつがはっぴいえんどの世界観と繋がっていることに気づくだろう。またはっぴいえんどの作品に特徴的な「海」のイメージが、 ロック・バンド「プロコル・ハルム」からの明確な引用であることにも気づかされる。なぜ「海」なのだろうと当時疑問に思っていた亭主、本書を読んで思わず「ああ」と声を上げてしまった。(2017.01.26)

「完全言語の探求(ウンベルト・エーコ、平凡社ライブラリー)」

 イタリアはピエモンテ地方、アレッサンドリア生まれ。トリノ大学、ミラノ大学、フィレンツェ大学、ボローニャ大学などで美学、視覚コミュニケーション論、記号論などを教えたほか、 「薔薇の名前」「フーコーの振り子」などの小説作品でも知られるウンベルト・エーコが1993年に記した言語学の大著。古くヨーロッパの哲学者が追い求めてきた「完全言語」「普遍言語」に端を発し、現在の人工言語、人工知能、 民族論にまで至る壮大な英知の旅。

 本書で言及する「完全言語」とは、旧約聖書にて神がアダムに語りかけた言葉のこと。また「普遍言語」とは神がバベルの塔を破壊し、言葉を混乱させた以前に離されていた言葉を指す。神は、この世界を作り出した最初の存在であり、 アダムに語る言葉は完璧でなくてはならない。またバベルの塔が破壊された以前の言葉は、その後派生した全ての言語の原型でなければならない。これらの仮定の下、多くの学者が様々な論を繰り広げる、 それら論を断章として紹介したものが本書となる。完全言語の研究は、世界に隠された英知を探求する学問としてカバラや魔術的言語などより抽象的な思索へと発展する。聖書にかかれた言葉を基本として文字を入れ替えたり 数字に変換してみたりといったカバラの秘法・数秘術はその後暗号論へと継承されていく。

 一方、「普遍言語」は、ヘブライ語を全ての言語の祖とするという仮定のもと、様々なヨーロッパ言語の共通性を見いだす「比較言語学」へと発展する。我が国の言葉こそは言語の祖であると、 いささかのナショナリズムを含みつつ発展するが、遠くインド・アーリア人の言葉にヨーロッパ言語との共通性が見いだされるなど意外な方向からの発見があるなど、研究が進むうちにますます聖書から外れていってしまうあたりが興味深い。 これら研究は16世紀あたりにはすでに活発に論じられていたそうである。日本ならば室町から安土桃山といった時代の話。当時関ヶ原界隈でエイエイオーとやっていた日本からすれば、文化学術的にずいぶんと出遅れているという見方もあるし、 聖書の解釈をめぐっての余計な回り道をせずに済んだという見方もあろう。

 ウンベルト・エーコの著作といえば、とにかく様々な文献を参照しつつ論を展開することで有名である。情報過多というか、ナミの人間ではなかなか追いつくのが難しい、 盛りだくさんなテキストとなっているので読む側としても非常に骨が折れ、読んでいても非常に疲れた。おもしろい、興味深い部分もある一方で、参考文献を引き合いに出しながらの考察は前提条件や知識を必要とするため理解がなかなかに進まない。 結果的に読み飛ばしたり、消化不足で読んでしまった部分も多々ある。諸手を挙げて「これはおもしろい!」と言うには少しおこがましい。専門知識があるならば正当に評価できたのだろう。

 現代の人工言語や人工知能の取り組みは、なまじ亭主も守備範囲なだけにフンフンと興味深く読めたが、工学的な記述や知識処理、あるいはオートマトンと言った人口知能でも特にベーシックな部分についての記述は意外に少ないのが気になった。 (2017.01.23)

「ヤーンの虜〜グイン・サーガ140〜(宵野ゆめ、ハヤカワ文庫)」

 宵野ゆめ氏と五代ゆう氏、二人の女流作家が栗本薫逝去後のグイン・サーガを書き継ぐ続編プロジェクトの最新刊。今回は宵野氏が担当するケイロニア篇のターン。

 ケイロニア皇女オクタヴィアの皇帝即位に反対するケイロニア諸侯たちの動きが不穏となっていた前巻まで。本書ではオクタヴィアからの皇帝位簒奪を画策するワルスタット候ディモスの差し金が、ケイロニア国内を暗躍。 おなじくケイロニア皇女であり消息不明となっている「売国妃シルヴィア」の落としだね、下男パリスとの間に生まれたシリウス王子を後ろ盾としてお家再興を図るダナエ候、ケイロニア王グインの命を受けシリウスを保護するローデス候ら 諸侯らの動きが交錯するなか、グインは事態の収拾に向けケイロニア国内を奔走する。

 一方、消息不明とされていたシルヴィアは、「闇の司祭」と称され中原三大魔導師の一人とされるグラチウスの手引きで、蘇生したパリスとともにケイロニアを離れ、キタイの竜王・ヤンダル・ゾッグが支配する魔都パロを目指す。 先行してパロへと到着していたグラチウスは、ヤンダル・ゾッグとの会談を望むが陥穽により力を奪われパロの地下へと幽閉されてしまう。果たしてグラチウスの、そしてシルヴィアの運命やいかに。

 謀略、謀略、また謀略。ここのところのケイロニア篇の事態の複雑さはすさまじい。登場人物も多いがそれぞれ独自に動いており、一つ一つを把握するのにも骨が折れる状況にある。

 当初は宵野氏のケイロニア篇と五代氏のパロ・ヤガ篇が並行する形で書き進められていた本編だが、ここにきて両者のエピソードが交錯しはじめたことも複雑さに拍車をかけている。グインの続編プロジェクトということで、 駆け足でストーリを消化していくのかと思いきや、ストーリをしっかりと練りこみ、新しいエピソードや舞台設定を盛り込む力の入れようが頼もしい。栗本氏の遺志を継ぎ、しっかりとグインの世界を描き切ろうとする彼らの強い意志に、 亭主はこころから敬意を表する。(2017.01.06)